23 avril 2009 4 23 /04 /avril /2009 03:59
Après deux dernières journées à Tokyo pour revoir les quartiers qui nous avaient plus, nous avons finalement sombré dans une hystérie de shopping compulsive… C’est donc le cœur gros, le porte-monnaie léger et la larme à l’ œil que nous avons laissé derrière nous l’Empire du Soleil Levant pour rejoindre les Etats Unis.

Après un long vol (10 heures), nous atterrissons à San Francisco. Première constatation : nous sommes complètement ravagés par le jet-lag…  Départ de Tokyo à 17 heures… arrivée le même jour à 10 heures : ca perturbe les plus vaillants organismes !

Ayant décidé de ne passer que 4 jours à San Francisco, dès notre arrivée, nous partons visiter les alentours de notre hôtel : Union Square et Financial District et Chinatown… dans une chaleur étouffante !

Le cœur de la ville est très moderne. De longues et pentues avenues sont bordées de buildings aux styles et époques variés. Le plus célèbre d’entre eux est la Transamerica Pyramid de 1972, très futuriste… pour l’époque !

A coté du quartier des affaires, Union Square est le véritable centre de la ville. Cette place très contemporaine est entourée par des boutiques de luxes, restaurants et grands magasins. Dès le matin, il y règne une grande animation bien que la place soit aussi un lieu ou l’on peut se poser pour boire l’incontournable café Starbuck à emporter, observer le passage, ou bouquiner sur  un banc.

Au nord de Union Square, on entre dans Chinatown en passant sous une sorte de portique en forme de pagode. Ici, le changement d’ambiance est radical, nous sommes dans une des plus importantes communautés chinoises hors d’Asie (tout de même plus de 120 000 habitants). Les rues sont bordées de temples et de boutiques variées : restaurants, magasins de vêtements, épiceries, souvenirs kitchs…

Le lendemain, un peu lassés des rues en pentes incontournables (sympathiques et très pittoresques… mais épuisantes à la longue, tout de même !), nous empruntons l’emblématique cable-car pour rejoindre Russian Hill.

Ces étonnants tramways descendant les pentes à l’aide d’un jeu de câbles enterrés sont indissociables de l’image de Frisco ! C’est donc accrochés au marchepied d’une de ces antiques machines que nous nous hissons au sommet des collines les plus célèbres de la ville. Nous nous félicitons de nous être fait tractés aussi haut lorsque nous découvrons la vertigineuse Crookedest Street qui descend en zigzag (à l’époque pour permettre aux attelages de l’emprunter).

Alentour, Russian Hill et Nob Hill étalent les fastes de leur architecture : pavillons victoriens ou constructions plus audacieuses, d’inspiration art déco. C’est une magnifique balade urbaine avec des points de vue hallucinants sur la baie de San Francisco et l’océan pacifique. Au détour d’une avenue, nous découvrons la Macondray Lane qui inspira Armistead Maupin pour ses fameuses Chroniques. C’est cette ruelle à laquelle on accède par des marches en bois qui fut rebaptisée Barbary Lane par l’écrivain (et là, nous savons que plus d’un fan de Mme Madrigal se demandera si nous avons vu des petits cadeaux de bienvenue scotchés sur les portes). L’allée est presque entièrement recouverte de végétation. On se sent loin de la ville et on retrouve vraiment l’atmosphère des Chroniques.


Au pied de Nob Hill, se trouvent les quartiers de North Beach et Telegraph Hill. Le premier est majoritairement investi par la communauté italienne. Tout rappelle l’Italie : drapeaux, commerces et la langue que l’on parle dans les rues. Tout vous pousse à aller déguster pizzas, pasta et autre prosciutto et parmiggiano dans un des nombreux restaurants du quartier. Une étape gastronomique agréablement dépaysante !

 

Un peu plus haut, sur Telegraph Hill, se dresse la Coit Tower. Une tour en forme de lance à incendie, au sommet de laquelle se dévoile de superbes panoramas de la ville et de la baie. Au pied de la tour, se succèdent parcs et jardins.

 

Aprés avoir dégusté notre premier hamburger (taille XXL pour les européens), nous poursuivons notre visite. Ces itinéraires urbains nous ont donné envie de nous mettre au vert.

Ainsi, nous nous sommes dirigés vers le Parc du Presidio au nord de la ville. Planté d’eucalyptus, il permet d’accéder au Golden Gate Bridge en longeant  une plage sur laquelle les gens promènent leurs chiens.


A gauche, le monumental et célèbre pont (qui n’est pas rouge mais orange !). A droite, au centre de la baie, l’ile-prison d’Alcatraz. Et là, face à cet emblématique pont de style art déco, malgré le jet-lag, au milieu des mouettes crâneuses et des otaries voleuses (de poisson aux pêcheurs), nous prenons conscience que nous sommes VRAIMENT à San Francisco... !

En repartant du Parc du Presidio, on peut faire une halte dans le quartier de Pacific Heights afin de déjeuner dans un authentique drive-in des années 50. Tout y est : juke-box sur les tables, Elvis en fond sonore, serveurs coiffés de caletot en carton, mobilier en formica et ballons colorés pour les enfants… On se croirait dans Happy Days et s’attendrait presque à voir surgir Fonzy et sa banane ! Autre quartier incontournable et légendaire de San Francisco : Castro, la Mecque des gays et lesbiennes de tous les horizons.

Les abords du quartier sont très résidentiels et particulièrement agréables à arpenter. De coquettes petites villas longent des rues toujours aussi pentues et conduisant sur Castro Street, la colonne vertébrale du quartier. Ici, cafés concepts, restaurants chics et boutiques très originales se succèdent entre deux sex shop et autres enseignes spécialisées dans le travail de la Marijuana. A vrai dire, ce n’est plus vraiment le quartier mythique des années 70 et 80. Il ressemble aujourd’hui à beaucoup d’autres de ses homologues dans le monde, mais reste néanmoins le cadre d’une balade très sympa au milieu des rainbow flags, dans une ambiance bon enfant et tolérante. Notons la présence (toujours fashion visiblement) de superbes spécimens à la moustache soigneusement entretenue et au look incroyablement rétro.


Pour notre dernière journée a Frisco, direction le quartier de Mission. Après deux jours et demi de chaleur intense, nous profitons d’une brise marine des plus frigorifiantes malgré le soleil éclatant.

Mission est un des quartiers les plus sympas de la ville. Il abrite la principale communauté latino-américaine de la ville. Le quartier fut fondé en 1776 par les Franciscains espagnols. Aujourd’hui c’est un quartier populaire en voie d’embourgeoisement ou de nombreux commerces conservent une très forte identité hispanique. D’ailleurs, l’espagnol est la première langue parlée dans les rues, comme en témoignent de nombreuses enseignes.

L’un des trésors de Mission est constitué par le grand nombre de murs peints qui jalonnent les rues.


Certaines d’entre elles présentent une succession de scènes révolutionnaires, de femmes, de bandes dessinées, de thématiques liées aux difficultés d’intégration.Un très beau trek urbain aux saveurs latines exotiques, plein de couleurs et d’animation, un de nos meilleurs souvenirs !



Pour terminer en beauté, nous grimpons une dernière fois dans un quartier haut perche : Haight-Ashbury. C’est ici que sont nés les mouvements hippies, punk…

A l’origine un des quartiers les plus chics de la ville, il fut détruit par des séismes et des incendies à de nombreuses reprises. Néanmoins, il subsiste dans ces rues des curiosités architecturales tout à fait exceptionnelles faites de villas victoriennes extravagantes, élégantes, d’alignements de pavillons soignes…

Le quartier connait une renaissance grâce à la jeunesse branchée de la ville qui se plait à investir ses nombreux coffee-shop et autres boutiques de fringues tendances. Au cours de notre promenade, et malgré le vent sibérien qui s’abattait sur nos pauvres T-shirts, nous avons tout de même pris le temps pour un pèlerinage devant la maison de celle qui restera à tout jamais la reine des tox : Janis Joplin… un grand moment d’émotion !


Trop bouleversés par la découverte de l’ancienne demeure de notre mère spirituelle, nous zappons la maison de Jimi Hendrix pour rejoindre le parc d’Alamo Square, d’où nous découvrons une vue prodigieuse sur la ville. (cf. photo d’introduction)

Voila ! Demain nous récupérons notre voiture de location (à boite automatique !) qui aura pour mission de se laisser docilement conduire jusqu'à Los Angeles.

San Francisco est une ville magnifique qui offre une qualité de vie exceptionnelle. C’est une douce introduction aux USA. Nous saurons bientôt si la suite de notre route sera aussi passionnante…



Bonus video :
Manoeuvre d'aiguillage du cable-car


Passage d'un cable car dans une rue de San-Francisco

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commentaires

carpet cleaning services 22/07/2020 12:15

Location chores by a home cleaning service company include general dusting, hoovering and emptying of ashtrays not to mention wastebaskets. Frequently the dusting crops up in replacement windows, windowsills, panels, blinds, illustrations or photos frames, light bulbs, furniture, ceiling fans, shelves and each and every surface which can have piled up dust, airborne dirt and dust or track marks.

essia&co 25/04/2009 13:46

hello, j'ai boucoup aimé votre voyage en asie mais là j'avoue je suis complètement fan.un seul mot GENIAL - j'attends la suite... biz à vous 2 (bon courage pour la voiture en boite automatique)

Babylove 25/04/2009 09:50

Ca vous inspire pas plus que ça les States ?????????????

Accueil du Crazy Asiatic Tour


Le projet :
- Un congé sabbatique de six mois du 1er novembre 2008 au 5 mai 2009
- Un déménagement avec meubles et chat confiés à la famille et aux amis
- Un périple à deux en asie du sud-est puis aux USA (histoire de faire le tour du globe)
- Des "Guests" attendus à certaines étapes (mais chut...!)
Les contributeurs :
Françoise (Cat sitters) et Céline (Taxi cat), Pierre, Francine, Marie-Rose et Jean-Marie (facteurs et garde-meuble), Philippe et Manu (hospitalite et logistique parisiennes), Babette (aide professionnelle, bonne humeur et generosite)

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